Traverser la Durance à Mirabeau

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Le décor

IMG_0876En se rendant par la route d’Aix en Provence à Manosque, le conducteur traverse  la Durance1 sur un nouveau pont au défilé de Mirabeau (aussi appelé Cante-Perdrix).  L’anticlinal de Mirabeau et les reliefs encadrent  le défilé de manière permanente et statique. A côté de cela, la Durance qui semble si calme, a construit un lit qui semble anormalement large : c’est que la Durance, torrent de montagne,  avant d’être domestiquée,  a dévasté par ses crues, érodant les berges, inondant les terres cultivables.

Les crues

Mme de Sévigné, dans une lettre à sa fille s’exclamait en parlant de la Durance :

Je ne reviens pas de l’étonnement de sa furie et de sa violence  ; lettre CCLXXVI, 27/11/1675.  je croyois que vous attendriez au moins que vous  eussiez passé cette chienne de Durance. Lettre CCXXII, 3 juin 1675.

En 1664, César, le fils de Nostradamus, résumait dans son Histoire de Provence :

La Durance est naturellement brusque, violente, limoneuse, furieuse, inconstante, inapprivoisable et méchante […] elle ne se laisse manier à sorte de bateaux quelconques […] hors de quelques radeaux qui ne craignent les tempêtes.

L’étude des archives nous apprend que les crues étaient récurrentes au XIVè siècle, s’intensifient au milieu du XVIè et perdurent jusque vers 1850. 188 crues de plus de 3m au pont de Mirabeau entre 1832 et 1890 dont 7 supérieures à 7m.

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L’aqueduc de la Traconnade à Peyrolles

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Extrait de PeyrollesInfo, janvier-février 2012, n°77
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Il arrive que les promeneurs s’étonnent de rencontrer de grands « trous » carrés qui parsèment les bois au sud de la commune. Ce sont les restes de l’ancien canal romain de la Traconnade – du nom de la propriété où jaillit une de ses sources à Jouques – qui traverse la commune de Peyrolles en direction d’Aix-en-Provence. Les Romains, qui avaient de grands besoins en eau, construisirent plusieurs aqueducs dont les restes plus ou moins bien conservés, parsèment la campagne aixoise. Il serait souhaitable d’envisager de les protéger.

De nombreux vestiges ont été découverts sur la commune de Peyrolles grâce à des équipes venues de Jouques, de Venelles, d’Aix, de Saint-Etienne, de Fréjus, et même de Cambridge, qui se sont jointes aux chercheurs peyrollais ; voir sur le site AVEC, une vidéo sur l’antiquité romaine de Venelles (le domaine de Saint-Hyppolite), sur le site randomania visites à Peyrolles, Jouques et Meyrargues explicités. Une projection commentée a eu lieu à la salle des mariages de la Mairie d’Aix pour les Journées du Patrimoine 2011.

On trouve trois types de vestiges à Peyrolles :

  1. regards d’entretien maçonnés
  2. effondrements ou voûtins
  3. ouvrages d’art de franchissement de vallons

On rencontre six franchissements de ce type à Peyrolles :

  1. Vallon de la font de l’Oume (l’Orme), un aqueduc dont les piles se voient encore
  2. Carrière Dubuisson, chemin de Loubatas, un pont dont les traces se voient dans la roche
  3. Vallon Pétugue (du Bès) ancrage dans le rocher, restes du specus (fond du canal), d’un mur identique à celui du vallon d’Azard à Jouques
  4. Vomanos, petit mur barrage à parois verticales
  5. Vers Aubusson à Entuve agglomérat de moëllons, vestige d’un mur de thalweg
  6. Pont à arcades pour traverser le vallon de Barrême / Pelloutier vers Saint-Joseph

il est assez difficile de trouver tous les vestiges de l’aqueduc. Ils sont disséminés dans la végétation, dans des propriétés privées clôturées et l’abord de certains est passablement dangereux. Il n’est pas conseillé de s’aventurer dans les conduits sans être accompagné d’une personne expérimentée. Pour visiter éventuellement , s’adresser à l’office du tourisme ou à moi-même.

Alain Balalas, conservatoire de l’instruction publique de Peyrolles-rétro

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Archéologie de l’aqueduc romain de la Traconnade d’après ses vestiges

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Les sources

D’après l’association Peyrolles Rétro, le début de l’aqueduc serait visible depuis le chemin de la Palunette, à Bastide Thénoux, sous forme d’une petite entrée taillée dans le roc mais plus de trace de la prise d’eau. Voir le montage Dailymotion sur les vestiges

Canal

image02.jpgIMG_8828.JPGLe premier vestige taillé en plein rocher, ce qui est assez rare dans le monde romain, est proche de la prise d’eau, en bordure de route. Précédé de socles rocheux, il devait comporter un aménagement spécial. L’intérieur du canal est en bon état. Par endroit les concrétions ont disparu, laissant apparaître des pierres taillées en grand appareil. IMG_8830.JPGPour avoir les mains libres pour travailler, les ouvriers posaient leur lampe à huile dans des petits logements creusés dans la roche à intervalles réguliers. La circulation dans le radier1 y est possible sur plusieurs dizaines de mètres, la hauteur du canal étant d’1m60 environ.

le soubassement des piédroits, construits et s’appuyant à certains endroits au-dessus de la roche taillée au niveau du radier.

Particularités observées :

  • le soubassement des piédroits, construits et s’appuyant au-dessus de la roche taillée, au niveau du radier.
  • Un passage étonnant, où l’on trouve successivement l’aqueduc construit entièrement, puis un passage sous une voûte taillée dans la roche, et au bout de quelques mètres, à nouveau la construction. On sait que les ouvrages de type ‘tunnel’ étaient creusés par deux équipes allant  à la rencontre l’une de l’autre (exemples célèbres en Algérie à Saldae, et sur l’aqueduc du Gier) selon les principes de Vitruve.

IMG_8562.JPGIMG_8673.JPGLe plus souvent, sur Peyrolles et Jouques, les vestiges sont des voûtins (portion de voûte) en claveaux, variables en nombre, qui émergent du sol, à peine visibles mais permettent de marquer le tracé de l’aqueduc.

Regards de visite

Eléments essentiels pour la construction d’un aqueduc, ces derniers – appelés alors puits sur les tunnels –  servirent au moment de la construction, à déterminer le tracé, à vérifier le niveau de la pente, à dégager les déblais et à ventiler les ouvriers ; l’aqueduc en usage, ils permirent son accès afin d’assurer l’entretien de l’ouvrage. JC Litaudon

IMG_8564.JPGDe nombreux regards2 permettent de contrôler ou de nettoyer la conduite ; rectangulaires, bordés de parois en petit appareil, ils sont toujours soigneusement voûtés en claveaux3, le plus souvent placés de façon régulière tout le long du parcours, tous les 72 mètres ce qui correspondrait à deux actus4, par analogie avec les principes énoncés par Vitruve et Pline l’Ancien (37 à 79 ap, livre XXXI, ch. XXXI) […]: « …il faudra faire des regards de visite tous les deux actus« .
Cette règle a été appliquée à l’aqueduc du Gier à Lyon, en effet une recherche systématique, depuis 1980, en a permis le recensement de près de 90 à ce jour, tous de plan rectangulaire. Selon J.C. Litaudon, ils sont de deux types, en alternance, de petit module (largeur du canal, 0,60 approx.), de grand module (90 x 90), ces derniers ayant un fond plus bas que le radier1 du canal, bac destiné à récupérer les sédiments ; les intervalles entre eux, vont de 68 à 80 m. Mais en zone plane et linéaire, les intervalles sont alors proches de 77m, deux actus romains de 120 pieds.

Ils peuvent être placés également à proximité de points sensibles du parcours comme les ponts de franchissement de vallons. A la verticale de ces regards, on peut observer sur plusieurs aqueducs romains  des bacs de décantation pour piéger les fines (impuretés véhiculées par le flux) : cela ne semble pas être le cas de la Traconnade.

IMG_8681.JPGDes encoches – opes5 – creusées dans les parois pour l’emplacement d’échafaudages facilitent l’accès au conduit durant la construction. Mais n’étant pas situées en vis à vis, il devait y avoir un autre dispositif mobile pour descendre au niveau du canal.
Le regard le plus difficile d’accès, est profond de plus de 2m ; les opes en vis à vis, sont bien visibles. Un morceau de la dalle de couverture se trouve probablement dans le fond.

Tableau et photos des vestiges de l’aqueduc de Gier, Groupe archéologique Forez-Jarez

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